iPad Synthesizer magic

Veel synths voor relatief weinig geld met voldoende kwaliteit?

Bron: Frenq, foto van rig

Zoals eerder beschreven kun je tegenwoordig veel synths krijgen in iOS app formaat voor iPad. Frenq van The Squared Circle heeft nu ook zo’n iPad en heeft enkele synthesizer apps aangekocht. Zijn ze de moeite waard?

Meer dan dat zelfs! Wat een goede reproductie van de originele oude synths. Bijvoorbeeld dé Minimoog D bas en lead synth voor een kleine € 20.00, ontwikkeld door MOOG zelf, in plaats van € 4000.00 euro voor de originele hardware MiniMoog. Samplewiz, een prima sampler en sample player voor rond de twaalf euro. Een unieke gitaar sample player (Samplewiz) en andere snaarinstrumenten vertolker (GeoShred) voor rond de € 30.00 en ga zo maar door! De mogelijkheden en het aanbod zijn onuitputbaar. Van een echte vet analoog klinkende synth zoals de Zeeon en een prima Yamaha DX7 rompler tot aan een complete rig mogelijk via de Autobus mixing app, werkelijk alles is mogelijk.

Let wel een iPad met voldoende kracht en geheugen, een goed keyboard, software en een eventueel nodige interface, kabels, standaard en versterkertje, komen toch snel samen richting de 1100 euro maar dan heb je alles aan boord om een tapijtje te leggen.

De Rig

Hardware

Een Apple iPad 2018 128 GB
Apple CCK3 kabel
Een IK Multimedia iRIG Pro keyboard controller
Akai pro MKP mini II keyboard controller
Een keyboard standaard met daarop een Thomann millenium standaard voor iPad
Homemade Akai mini standaard
Audiokabels stereo naar 6,5 mm mono
Een IK Multimedia lightning kabel voor aansluiting keyboard met de iPad
Een Behringer keyboard versterker 15 watt
Zoom U24 interface (werkt uitstekend met IOS 11.x)
4 port actieve usb 3.0 hub

Software

IOS 11.x
Audiobus 3, mixer-, audio- en midi-engine
Samplewiz sampler en sample player
Geoshred gitaar- en sitar-synthesizer
Zeeon analog synth
Moog Minimoog model D
Moog model 15
FM Player Yamaha DX7 rompler
Analog Synth X
Synthmaster player
Sampletank for iOS
Syntronik synths app
iPlayer grand piano
Yonac KASPAR
Yonac Kauldron
Yonac Galileo B3 organ
Embertone sax en nog een aantal meer…

Conclusie: Toch een aanzienlijk bedrag wat je dient te investeren maar afgezet tegen de hardware versies een schijntje. Voor duizend euro een beschikbaarheid aan hardware synths die tientallen duizenden euro’s kosten. Geen zwaar gesjouw meer, één keyboard en alles onder één knop en in een één apparaat. De INVESTERING meer dan waard! Nu nog gaan spelen.

Filmpjes van de synths

Audiobus 3

Bron: thesoundtestroom

Samplewiz

Bron: Jordan Rudess

GeoShred

Bron: Moforte

Zeeon

Bron: Tim Webb

Moog Model D

Bron: Starsky Carr

FM Player

Bron: thesoundtestroom

Synthmaster

Bron: Computer Music Magazine

IK Multimedia Pro Keys

Sluit je controller keyboard direct aan op een iPad

Tja, er zijn vele mogelijkheden of om met onze drummer te spreken: er leiden voldoende wegen naar Rome. Apple is beslist niet scheutig met standaard aansluitingen voor devices of controllers als het gaat om een iPad. Aansluiten kan via de aanwezige lightning uitgang. Maar hoe dan? Je hebt een extra veel te dure lightning connector nodig. Vaak moet je dan ook nog een actieve usb hub aanschaffen omdat je controller niet werkt zonder extra prik (bij een stroomvraag > 500 mA), zodat de totale kosten voor connectie met je controller(s) uitkomt op zeker honderd euro! Direct aansluitbare keyboard controllers zonder dit alles zijn er haast niet.

Wat is dan wel direct aansluitbaar?

Een uitzondering zijn de CME en Korg Bluetooth controllers maar die zijn of te duur of hebben te kleine mini toetsen. Een uitzondering op bovenstaand is echter de IK Multimedia Pro Keys. Een 37 toetsen controller met een surplus aan aansluitmogelijkheden. IPad, Apple OSX, Windows, Android, noem maar op alles is mogelijk met deze kleine krachtpatser. De benodigde kabels worden meegeleverd. Dat dit niet voor een kleine prijs kan is duidelijk dus een Retail prijs van rond de € 180,00 euro is fors maar meer dan redelijk gezien de flexibiliteit van dit bord.

Wat brengt dat ding zoal?

    • Connect en go! Geen gedoe met hubs of extra lightning kabel.
    • Volledige grote 37 toetsen. Drie octaven, geen kleine vaak onpraktische mini toetsen. Volledig aanslaggevoelig.
    • Aansluitbaar op elke hard- en software; Apple, Windows, Android.
    • Geen drivers nodig, volledig Core-midi. Plug en Play.
    • Modulatie en pitch bend wheel.
    • Vier aan te passen setups, volume/data knop, soft buttons octaven en programma presets up en down.
    • Komt met voldoende software zoals Sampletank 3 free of LE en iLectric pianos, zodat je direct aan de slag kunt op PC, Mac of iOS.
    • Makkelijk te transporteren. Makkelijk voor on the road.

Conclusie: Het keyboard heeft een fijne aanslag, makkelijk en zeer divers aansluitbaar, te gebruiken op elk platform en een ingang voor een effectpedaal, prima transporteerbaar. Helaas geen midi waardoor de PRO benaming niet totaal te rechtvaardigen is. Het uiteindelijke eindoordeel is toch positief. Nu snel een paar apps downloaden. Advies: Kopen, er is momenteel nog niet veel beter op de markt.

Drie rammelaars

Inleiding
De muziek van onze band mag je als esoterisch kwalificeren. Psychedelisch, om met termen uit een muzikaal redelijk ver verleden te praten. De uitwerking van onze muziek getuigt van een innerlijke zoektocht die het filosofisch gevoel kan geven dat wij tot aan de wortels van ons bestaan willen reiken. Back to the roots. Naast de nodige vloeiende elektronische klanken passen dan even zovele diepe aardse oergeluiden. Eigenlijk om bij de luisteraars geluidsbeelden op te roepen. En juist met het doel om dat nog realistischer vorm te geven ben ik mijn knutselhoek ingegaan. Resultaat? Drie rammelaars, een rainmaker en twee shakers.

Hoe ben ik tewerk gegaan?
Om een zo realistisch mogelijk een aards geluid te kunnen produceren ben ik uitgegaan van natuurlijke materialen. Als hoofdbestanddeel heb ik bamboe en riet genomen. En voor het uiterlijk viel ik meteen voor zwarte bamboe uit Java. Het geluid moest warm en natuurlijk klinken. En dat doen de resultaten ook.

De rainmaker
Voor de rainmaker vond ik het vooral belangrijk dat het geluid aan blijft houden zonder moeilijke kunstgrepen en speeltechnieken. Dus een dikke holle bamboestam van ongeveer 10 cm diameter en ca 125 cm lengte moest het werk gaan doen. Het geluid van het rollen van de inhoud over de binnenwand vond ik niet voldoende. Mooi om een tropische stortbui te imiteren. Maar er moest ook een meer zacht tikkend geluid bijkomen. Om regendruppels dichtbij te verbeelden. En tegen de achtergrond het kakofonisch fluisteren van een stortbuigordijn. Ik heb dus de bamboe stick van een rieten binnenwerk voorzien. Dat vormt dan de obstakels voor het rollend materiaal. Aan boven- en onderkant een houten afsluiting waarvan er een te verwijderen is. Hierdoor kan de vulling altijd vervangen worden. Tja, en dan het meest pragmatisch wetenschappelijke deel van de “opdracht”: wat wordt de vulling? Ik heb vele testen met vele soorten materialen gedaan. Het heeft mij een mooi resultaat opgeleverd.

De shakers
Waar het bespelen van de rainmaker door zijn omvang, gewicht en speeltechniek twee handen vereist, moet voor het spelen van een shaker één hand voldoende zijn. Daarom een geringere diameter (ca 7 cm) en een lengte van ongeveer 35 cm. Geen obstakels vormend binnenwerk want de beweeg frequentie van een shaker tijdens het bespelen ligt aanzienlijk hoger dan bij de rainmaker. Dus ruim baan voor het schudmateriaal erin. Voor- en achterzijde dichtmaken maar één van de twee moet open kunnen. Ook hier voor inspectie of vervanging van het rollend materiaal. De permanent gesloten zijde heeft per shaker en afwijkende herkenbare kleur gekregen zodat ik altijd weet welke shaker ik moet nemen. Dus een andere kleur van de shaker betekent ook een andere geluidskleur. En dan weer de zoektocht naar het juiste schudmateriaal. Met een redelijke dosis fantasie zie je dat er ontzettend veel mogelijkheden zijn. Dus het is meer een kwestie van geluidsmaak. En het schudmateriaal is afhankelijk van de te spelen muziek altijd omwisselbaar.

En hoe klinken mijn drie creaturen?
Ik heb mijn shakers zodanig gevuld dat de ene een wat donkerder, aards en meer geprononceerd geluid produceert dan de andere die met een stuk lichter geluid een meer zwevende sfeer produceert. Ieder afzonderlijk klinkt voldoende duidelijk. Aards. Heel basaal. Direct, geen holle naklank of echo. In mijn hoofd klinken ze al samen met een didgeredoo, waarbij deze in combinatie met andere instrumenten een droog, heet Australisch landschap suggeren. En zelfs onderling klinken beide shakers mooi en natuurlijk. De rainmaker daarentegen produceert een aards rollend en tikkend geluid en soms een heftige tropische regenbui. Spelend met enige aandacht is een permanent doorgaand geluid te creëren. De ritmesectie is uitgebreid met drie nieuwe percussie instrumenten. Een geluidstechnisch waardevolle toevoeging die het geluidsbeeld verder kan visualiseren. Deze drie “rammelaars” vormen echt een geweldige mogelijkheid om ons repertoire nog beeldender gestalte te geven. En juist ook dat ze uit mijn eigen handen zijn tot stand gekomen, geeft mij een bijzonder gevoel. Een echt “The Squared Circle” gevoel.

Synthesizers reproduceren op een iPad

Synthesizers reproduceren met een iPad, is dat mogelijk

Dit zou vandaag de dag goed mogelijk moeten zijn. Een iPad als synthesizer. Hoe goed zijn de beschikbare synthesizer apps en is de iPad krachtig genoeg daarvoor? We gaan eens op onderzoek uit.

Eerst maar eens een betaalbare iPad zoeken. Er zijn momenteel veel iPads op de markt van de iPad Air2 via de iPad 2017 naar de nieuwe iPad 2018 tot aan de iPad Pro. Genoeg keus. Van betaalbaar, ca. 350 euro tot aan een kleine € 750,00 voor de iPad Pro. De Pro is nog niet echt betaalbaar en valt dus af in deze review. Daarom gekozen voor de nieuwste iPad 2018 met de A10 Fusion processor.

Midi controllers maken geen geluid maar sluit ze aan op een iMac, Pc of tegenwoordig ook op een iPad, installeer een synthesizer app en je gaat je verbazen. We gaan het nu niet over een iMac of PC hebben die zijn reeds jaren krachtig genoeg om samples en algoritmes af te spelen. Maar lukt het een iPad? Mijn antwoord, jazeker!

Met een iPad 2018, een controller en een camera to lightning adapter moet dat lukken. Als setup kiezen we voor een iPad 2018 met 128 GB geheugen (€ 449,00) en een IK Pro Keys controller (€ 180,00). In deze controller zit reeds een adapter die direct met je iPad kan communiceren. Gebruik je een andere midi controller dan heb je een additionele Apple camera to lightning adapter (€ 45,00) nodig. Totale kosten toch nog rond de € 600 euro exclusief de synthesizer apps.

Is deze setup zijn geld waard?

In eerste instantie en van nature zou ik zeggen niet, koop een mooie Korg Miniloque, een nieuwe Casio CTX-5000, een goed tweedehands topmodel synth uit verleden tijden of een van de vele andere hardware synths momenteel beschikbaar in deze prijsklasse. Echter bij nader inzien zou ik zeggen een controller, een iPad en de hedendaags voor iPad beschikbare apps zijn het experimenten meer dan waard. Maar is dat ook werkelijk zo? Ja dat is!

De reproductie van de door jou geliefde synthesizers door deze iPad apps voeden je gevoel van verbazing. De benadering van het originele instrument is groot. De geluidsreproductie meer dan acceptabel. Maar bovenal geen gesleep meer met zware keyboards maar diverse instrumenten in je kleine iPad kastje. Wat een weelde. Zonder verder in te gaan op de afzonderlijke apps hieronder enkele YouTube voorbeelden die aangeven wat ik bedoel.

De iPad blijkt het allemaal aan te kunnen maar voor echt multitasken zoals op een laptop lijkt mij de 2gb memory van de iPad te weinig. Apple moet in de nabije toekomst dus beslist wat doen aan het interne geheugen. Dit kan en mag niet veel extra kosten met zich meebrengen maar verhoogt de functionaliteit van de iPads beslist. De iPad is momenteel nog steeds geen vervanging voor je laptop maar dat raakt de werkelijke essentie van deze review niet. De synth apps zijn prima te gebruiken.

Conclusie: Een iPad en synthesizer apps een goed idee? Volmondig ja! Vele voordelen. De apps zijn betaalbaar en verbazingwekkend goed. Je kunt het originele kostbare instrument in je studio laten staan, en indien je zo’n bak niet bezit kun je het geluid live via zo’n iPad app prima benaderen. Geen gesleep meer. Dit alles voor een relatief betaalbare prijs. Warm aanbevolen. The Squared Circle maakt er in ieder geval binnenkort gebruik van! Speel ze.

Enkele apps op YouTube

Bron: Moog, Mini Moog D

Bron: Moog, Animoog

Bron: SynthMaster one

Bron: Arturia, Prophet