Zildjian Alpha Sweet Ride 21 inch

Zildjian Alpha sweet ride 21 inch B

Queeste naar het ideaal

Muzikanten zijn eeuwig op zoek naar hun ideale instrument. Daarmee willen zij hun geliefde muziek zo optimaal mogelijk en geheel naar hun eigen smaak ten gehore te kunnen brengen. Drummers vormen daarop geen uitzondering. Van stokken en drumvellen tot bekkens en ketels, allemaal moeten ze er een keer aan geloven. Telkens beter, mooier, origineler en met nog meer een eigen sound. En ik maak daarop geen uitzondering. Eeuwig blijven wachten op het perfecte bekken of de ideale snare drum gaat niet. Ondertussen moeten we toch – en bij drummers ook letterlijk – aan de slag.

Mijn Paiste-familie

Heel tevreden met mijn bekkenset van Paiste uit de Alpha-serie, liep ik geheel onverwacht in een muziekwinkel tegen de Zildjian Alpha Sweet Ride 21 inch aan. Meteen na de eerste tik tegen het metaal wist ik waarin mijn Paiste-set sterk is en waarin minder sterk. En ik wist ook weer waarom ik deze Paiste Alpha set tweeëneenhalf jaar geleden gekocht had. Ik was gevallen voor de kristallen helderheid, de auditieve brillance. Maar samen daarmee kwamen ook de vlijmscherpe cleanheid en de priemende penetratie. Een recht-door-zee, no nonsense set met een stevig volume over de hi-hat, de twee crashes en de full ride. Zo anders dan de Zildjian Alpha Sweet Ride 21 inch.

Mijn Paiste en Zildjian Rides

Binnen de Paiste’s is mijn 20 inch Paiste Alpha Full Ride het beste te vergelijken met deze Zildjian Alpha Sweet Ride 21 inch. De Paiste weegt 2300 gram en de Zildjian maar een fractie meer: 2380 gram. De Zildjian heeft wel een grotere bel en 1 inch grotere diameter dan de Paiste. Naar evenredigheid kun je zeggen dat de Paiste een inch-diameter-gewicht heeft van 2300 : 20 = 115 gram; de Zildjian heeft een inch-diameter-gewicht van 2380 : 21 = 113,3 gram. Het scheelt niet veel, maar in geluid een wereld van verschil. Dat komt uiteraard niet alleen door het verschil in afmeting maar wordt ook verklaard door het verschil in legering, de vorm en de hamering.

Snoepen van Oma’s suikerpot

De Zildjian is zoals hij eruit ziet en zoals zijn naam zegt: groot(s) en zoet met een tikje donker oriëntaals. Heldere bel maar meer dan een simpele “ping”. Goede directe bite en helder geluid bij aanslagen op het middengebied. Blijft lang naklinken met een diepe ondertoon. En daar komt een ander kenmerk naar boven. Speel je dit bekken op de rand dan komt zijn grote diameter tot zijn recht. Een gong-achtig geluid is de beloning. Dat wordt alleen maar beter bij gebruik van mallets. Het gong-effect wordt alleen maar groter en grootser en heeft zelfs iets oriëntaals. Weer geheel anders wordt het met rods. Het geluid wordt zachter, hoger en knisperend. Maar een all over indruk blijft steeds bij bij het bespelen van dit bekken: het is net als snoepen uit de suikerpot van Oma. Dit bekken is geen scherpe herrieschopper maar getuigt van zachte zoetheid. En dat valt nog meer op temidden van de Paistes. Als de Zildjian tot leven komt doet het denken aan een zacht wiegende buikdanseres met slanke taille en brede soepele heupen. Heel verslavend om deze in mijn drumset te hebben. Ik merk dat ik op deze warme klankkleur een beetje verliefd ben geworden.

Tot slot

Nieuwsgierig gemaakt door mijn Zildjian sweet ride ben ik ook naar de bijbehorende hi-hat gaan luisteren, de Zildjian A Series New Beat Hi-Hat. In 2 uitvoeringen, de 14 inch en de 15 inch. Het was vooral de 15 inch die naar mijn mening het beste aansluit bij de sweet ride. Een wat gruizig geluid maar vooral ook zoet en doseerbaar. Maar dat wordt een ander verhaal…..

Reaper 5 DAW software

Food for thought wat betreft audioproductie.

reaper_daw

(Bron MusicRadar.com / Vertaling en een meer dan ruime tekstuitbreidingen van Frenq)

The Squared Circle gebruikt Reaper als opname software. (v4)

Mix and Fix, Reaper 5

Gedurende de nu tien-jarige geschiedenis is Reaper (Rapid Environment for Audio Productie en Recording) er in geslaagd een echt alternatief te wezen voor de grote mainstream DAW’s, Pro-Tools, Logic en (Nuendo) Cubase met als prioriteit een grotere functionaliteit en in vele opzichten een flexibelere workfloor te bieden dan bovengenoemde competitie.

Met zijn $60 niet-commerciële en $225 commerciële licenties (voor 2 opeenvolgende versies!) is deze professionele studio productie software een ongelofelijke waarde voor uw geld. In vergelijking met de andere professionele DAW’s scheelt je dit duizenden euro’s zonder in te boeten op opnamekwaliteit en -flexibiliteit. Niet voor niks werkt de BBC opnameafdeling nu al enkele jaren met Reaper in hun opnamestudio’s.

Onder de motorkap

Reaper v4 is al sinds jaren een zeer capabel digital audio workstation programma met krachtige features zoals multichannel audio-ondersteuning, end-to-end 64-bits resolutie, een eigen suite van ‘Rea’ VST plugins (inclusief ReaTune voor pitch correctie), zeer flexibel interne routing, extensieve audio- en MIDI bewerking, een compact disk footprint (Reaper 5 neemt slechts 62 MB! op uw PC in, andere DAW’s vaak groter dan 1 GB!) en ondersteuning van oudere besturingssystemen (Windows XP, Mac OS X 10.5 en Linux via Wine). Reaper v5 gaat verder.

Een eenvoudig twee panel ontwerp, met als belangrijkste kenmerken een Track Control Panel (TCP) en een Mixer Control Panel (MCP), aangevuld met een groot aantal contextgevoelige vrij te arrangeren en aan te maken windows, menu’s en toetsenbord keyacties maken het werken met Reaper snel en accuraat. Reaper heeft een groot aantal door de gebruikersbase zelf gemaakte thema’s – via een krachtige geïmplementeerde theme editor – die voor download beschikbaar zijn zoals Pro-Tools, Logic en Cubase thema’s waardoor je na een overstap kunt blijven werken op de vertrouwde manier.

De VST, AU en DirectX-ondersteuning wordt versterkt en aangevuld met het door de gebruiker aanpasbare Jesusonic (JS) plug-in-formaat
(enkele voorbeelden zijn opgenomen en nog veel meer zijn beschikbaar via het Cockos forum, www.reaper.fm) en de JS Development Environment
welke is geïntegreerd in het programma, zodat gebruikers de code kunnen wijzigen en plugin parameters naar smaak kunnen tweaken en toevoegen.

Met de nieuwe en zeer krachtige VCA (track) groeperingsfuncties kunt u b.v. het uitgangsniveau en de panning van meerdere tracks in een take toepassen en besturen. Deze functie is m.i. krachtiger dan die van Pro-Tools, zeker op het gebied van automation! Wat automation exact inhoudt gaat hier te ver maar in het kort betekent het het bewaren van fader- en effectinstelling per geluidsspoor (track) in je DAW.

Dat de basis van Reaper in orde is wisten we reeds enige versies, maar het zijn vooral de diepere functies die Reaper markeren als een meer dan serieuze concurrent van de grote DAW’s: uitgebreid Tracks (sporen) bevriezen, renderen en bewerken, track Input FX voor zowel audio en MIDI input, output Monitoring FX, in-spoor en floating MIDI-editor, diverse timestretch algoritmes met audio Stretch markers, Item (regio) effecten, post groepering, ongedaan maken (undo) van uw opnamegeschiedenis, tabbed docking panelen, screensets en de modus rimpeling bewerken zijn slechts enkel voorbeelden van krachtige functies welke Reaper uniek maken.

The big 5!

De eerste van Reaper 5’s nieuwe features is het gereviseerde default Theme dat hoewel het niet wezenlijk verschilt van dat van v4 wel meer mixer en TCP (Track Control panel) lay-outs en mogelijkheden bevat.

Nieuwe Reaper thema’s worden op maat gemaakt door de vele Reaper theme freaks, die de functionaliteit van Reaper verder uitbreiden en aanpassen zodat voormalige gebruikers van b.v. Cubase of Pro-Tools gemakkelijk en direct met Reaper aan de slag kunnen. Aanpassingen per kanaal, het beïnvloeden van de mixer faders zoals grootte en pan pot positie of bijvoorbeeld het aanpassen van Track-header informatie alles is haast mogelijk.

Kleur- en layoutaanpassingen voor bestaande thema’s zijn nu toegankelijk via de nieuwe Thema Developer / Tweaker paneel in het Actie menu. Middels de befaamde Reaper Actions kun je het programma en zijn werkwijze geheel naar eigen inzicht inrichten!
Door deze Actions (toetsenbord of controller programma-aansturingen) bepaal jij hoe Reaper reageert; werkelijk zeer krachtig en uniek!

Middels de nieuwe VCA Groepering functie kun je het uitgangsniveau en de panning van meerdere tracks, via een bestaand spoor of door het opzetten van een nieuw speciaal VCA Master spoor, besturen en bewerken. Zeer nuttig voor het aanbrengen van collectieve veranderingen zonder te knoeien aan andere zorgvuldig opgenomen sporen.

Verbindingen tussen apparaten, tracks en effecten (inclusief Master en Slave) worden gemaakt in het zeer krachtige Matrix paneel waar je tracks, effecten en hun inhoud zeer makkelijk kan groeperen en laten samenwerken. Iets wat in andere DAW’s nogal ingewikkeld is maar in Reaper kinderspel.

Het zijn de diepere functies die Reaper markeren als een serieuze krachtpatser!

Naast de al zeer uitgebreide automation functies uit voorgaande versies een nieuwtje in Reaper 5. De envelope(s) automation blijft binnen Reaper 5 bewaard zowel op de afzonderlijke track items als op de tracks (dat wil zeggen, de automation blijft gekoppeld aan het item of de track ook als deze worden verplaatst).

Sampling van vst’s en vsti’s is nu sample-accurate voor zowel JS en VST3 formaten (VST3 wordt nu ook ondersteund in v5).

Scripting is beter geïntegreerd in versie 5 met de nieuwe ReaScript ontwikkelomgeving voor het schrijven en debuggen van scripts in Lua, Paling en Python. Deze kunnen worden geopend via de Action List en biedt de mogelijkheid tot bewerken wanneer u maar wilt, van eenvoudige macro’s tot diep maatwerk. Ook dit maakt Reaper uniek. Schrijf nu uw eigen effecten, js, vst’s en aanstuurprogramma’s!

Verdere functionele verbeteringen zijn o.a. andere zoekwoord plugin groepering in de FX Browser (de zogenaamde slimme mappen) en specifieke bestanden zoeken in de Media Explorer mappen. Voor een volledige lijst van nieuwe en bestaande functionaliteiten bezoekt u de Reaper site op www.reaper.fm.

Tot slot, Reaper 5 beschikt over een verbeterde video-ondersteuning. Het videovenster kan nu worden toegevoegd aan de Docker en er is een nieuw JS plugin, Video Processor, welke is uitgebreid met een aantal nieuwe functies zoals titels, dekking, aanpassing kleuren, etc.

De conclusie?

Er zijn ongeveer een klein tiental Digital Audio Workstation software pakketten op de markt die strijden om de kluif. Van prijzige ( €500 – €1000,00 per versie exclusief updates) zoals Pro-Tools, Cubase, Logic, Samplitude, Sonar en Ableton tot betaalbare als Fruity Loops en Reaper ( €50 per twee versies, dus minder dan een volledig Mac menu per jaar). Maar waarom en waarin is Reaper dan beter dan bovenstaande DAW’s?

Reaper’s visie is kwaliteitssoftware beschikbaar te maken voor elke audio gebruiker, tegen een betaalbaar bedrag, zonder in te boeten op de kwaliteit en de audioproductie mogelijkheden.

Een bekende producer als Kenny Gioia had dit snel begrepen. Hij is/was longtime Pro-Tools user en tegenwoordig Reaper adept! Op de Reaper site vind je vele van Kenny’s gemaakte toptutorials hoe Reaper te gebruiken i.pv. de andere DAW’s. Kenny Gioia Reaper 5 explained in video op Reaper’s website. Geheel gratis zonder dure inleer cursussen.

In gebruik is Reaper 5 heerlijk responsief, van scrollen en zoomen tot fader moves, Items en Tracks bewerken. Dit alles zeer compleet, snel en vloeiend. Zinvolle vergelijking van de prestaties tussen DAW’s is lastig, maar Reapers CPU belasting is uiterst gunstig door het slimme algemene RAM- en CPU-gebruik. Reaper is dus ultiem geschikt voor de bewerking van ‘zware’ effecten en instrumenten en het opnemen van zeer veel tracks (sporen) in een project. Hierbij valt nog te vermelden dat Reaper erg stabiel is en op dit terrein een voorsprong heeft op bijna alle andere geteste DAW’s.

Deze elementen plus de grote inzet van de ontwikkelaars samen met de uiterst efficiënte workflow maakt dat Reaper 5 met de nieuwe features zijn positie consolideert als meest aanpasbare en betaalbare DAW momenteel beschikaar.

De budgetprijs van $60,00 voor deze SoundWare maakt een keuze voor Reaper 5 gemakkelijk en bezorgt je bovenal een topklasse muziekproductie omgeving.

Goed voor de volledigheid is te vermelden dat Reaper een maand gratis te gebruiken is zonder restrictie. Is dat nog niet genoeg om overtuigd te zijn dan kun je zelfs Reaper langer gebruiken. De enige restrictie is een klein 5 seconden vertragingsscherm, dit alles zonder beperkingen. Maar met de ontwikkelaars van Reaper gaan wij er van uit dat je dan al bent gevallen voor de prijs en mogelijkheden die Reaper biedt t.o.v. de andere workstations.

Samson Carbon 61

carbon61

Het werd tijd om een beoordeling te schrijven over de Samson Carbon 61 keyboard controller. Om duidelijk te zijn is de Carbon 61 een MIDI-controller zonder geluiden aan boord. Het is dus geen synthesizer…

Het keyboard wordt gebruikt om software synthesizers (VSTi’s) en andere externe apparatuur aan te sturen middels PC of tablet. En dit doet hij feilloos.

Ik kocht de Carbon 61, stopte hem in mijn PC, en het werkte. Een eenvoudige USB-kabel die wordt meegeleverd verzorgt de verbinding met je tablet of PC, geen interfaces of MIDI-kabels nodig.

De toetsen zijn solide en een stuk rustiger dan op menig andere budget controller. Helaas geen echte semi-gewogen toetsen maar velocity gevoelige toetsen, welke middels bijgeleverde software instelbaar zijn.

Als je gewend bent aan het bespelen van synths en controllers zul je je direct thuis voelen op dit goed afgewerkte keyboard.

De Carbon beschikt over solide Mod- en Pitchwielen evenals Transpose- en Octaveknoppen. Het heeft een toewijsbare controllerknop, een volumeschuif en een bewerkingsknop, zodat je functies kunt toewijzen aan de VSTi software als je wilt.

Weinig toeters en bellen, zoals drumpads en banken met knoppen. Dat is prima voor wat ik nodig heb, ik wil op een simpele manier LIVE enkele KONTAKT samples aansturen.

Inbegrepen bij het toetsenbord is een versie van Native Instruments, ‘Kontakt Complete Elements’, een suite van software plugins om op je PC te installeren. Alhoewel ik over een volledige Komplete producer versie beschik wordt er een versie van Kontakt Complete Elements, een fijne goed klinkende en normaal € 49,00 kostende library, geheel gratis bijgeleverd!

De Carbon61 heeft een geïntegreerde standaard voor een iPad, te gebruiken via een iPad lightning usb kabel.

Al met al een eenvoudig maar goed apparaat, solide, betaalbaar en het doet wat het moet doen. Ik ben erg tevreden. We gebruiken de Carbon momenteel ook live bij The Squard Circle.