AKAI MPK Mini 25 MKII

akai25mkIImini
AKAI MPK Mini MK2 USB MIDI keyboard controller, een klein maar fijn keyboardje.

Dit is de vernieuwde versie van de Akai MPK Mini, een bijzonder compacte MIDI-controller met niettemin twee volledige octaven. De 25 toetsen zijn aanslaggevoelig, zodat serieuze muzikale ideeën, ondanks het verwaarloosbare formaat, prima kunnen worden ingespeeld. Door de aanzienlijke hoeveelheid controls kunt u overal uw projecten inspelen en bewerken. Doordat de Mini gevoed wordt via de USB-bus, is een stopcontact niet nodig. Slechts een USB-kabel (meegeleverd) en een laptop of computer zijn benodigd.

Nieuw in deze ‘Mark 2’ is een ‘thumbstick’, een 4-weg joystick voor de duim, waarmee pitch en modulatie kunnen worden bediend. Deze is compatible met alle gangbare software en vervangt de conventionele grotere wielen, die op fullsize controllers aanwezig zijn. De 8 grote MPC-pads ogen vertrouwd en reageren accuraat. De 8 toewijsbare draaiknoppen kunnen worden gebruikt om plugins tot in het oneindige te tweaken. Met deze Akai Mini ervaart u maximale artistieke vrijheid: van de trein tot het strand, produceer overal met deze kleine maar grootse controller. Wij gebruiken hem live bij The Squared Circle, zo geweldig is dit kleine opdondertje!

Shure SM58 vs Behringer XM8500

58_8500

Microfoons zijn erg subjectief. Microfoons die voor sommige briljant werken kunnen rampzalig zijn voor anderen. Het is daarom belangrijk om deze recensie met een klein korreltje zout te nemen. Ik ben in de eerste plaats een live performer. Microfoons bespreken is nieuw voor mij, maar ik weet zeker waar ik graag in zing.

De Behringer XM8500 microfoon is goedkoop. Sterker nog, hij is minder dan 1/4 van de prijs van een Shure SM58. We gebruiken beide microfoons in onze band The Squared Circle.

De Behringer is veel meer een midrange-klinkende microfoon dan de SM58, die een iets gedempt midden heeft. Het lijkt een leuk extraatje, maar het maakt de Behringer wel wat meer honky. In het hoog is de Behringer ook wat scheller. Deze microfoon is iets meer vatbaar voor rondzingen en het oppikken van omgevingsgeluid.

De Behringer klinkt BIG, meer airy geluid, maar is niet echt groots in klankomvang. Deze mic is dus meer geschikt voor de zanger die een groot natuurlijk volume heeft. De Shure is meer uitgebalanceerd en klinkt voller. De bouwkwaliteit van beide microfoons is meer dan in orde. Degelijke live microfoons.

Echter voor een prijs van rond de €20,00 is de Behringer de Shure SM58 (boven de €100,00) ruim de baas. Een echte topper voor zijn geld maar probeer beide voordat je kiest!

Sabian AeroCrash AAX 20 inch

Sabian AAX AeroCrash 20

Een opmerkelijke verschijning met 5 ringen van 18 identieke gaten. Dit bekken kreeg ik van mijn muziekwinkel aangeboden als aanvulling op mijn bekkenset. The Squared Circle maakt diverse soorten muziek. Ook het slagwerk heeft daarin een divers geluid. Dit bekken blijkt een welkome aanvulling te zijn op het slagwerk instrumentarium.

Deze Sabian is niet alleen in uiterlijk opmerkelijk te noemen maar ook in geluid erg markant. Enerzijds is dit bekken te gebruiken als een ride. Het geluid is dan bepaald niet als van een sweet ride maar heeft een geheel eigen metaalachtige karakteristiek. Zet je anderzijds dit bekken in als een crash bekken, dan merk je dat het een echt afwijkend geluid bevat. Het komt in dat geval in de richting van een “china”. Maar waar een china als een op straatklinkers vallend metalen deksel van een vuilnisvat lijkt, gaat deze Sabian weliswaar wat trashy klinken, maar blijft wel een “beauty between the beasts”.

Het meest opvallend komt deze Sabian uit de verf als het wordt bespeeld als een gong en je gebruikt mallets. De 20 inch diameter gaat in geluid een stuk groter lijken als het onder roffelende mallets een aanzwellend en wegstervend geluid geeft zonder dat de aanslag zelf hoorbaar is. Een werkelijk bijzondere gewaarwording met Oosterse tintjes. Dit effect bekken heeft zeker zijn plaats verdiend tussen zijn concurrenten. Het bewijst binnen de band goede en bijzondere diensten en dat zal het ongetwijfeld blijven doen. Dit bekken zal bijdragen aan de eigen sound van The Squared Circle.

Tot slot liep ik in een grote muziekhandel tegen het kleinere zusje van deze aero crash van Sabian aan, de 16 inch versie. Een opmerkelijk verschil in het voordeel van mijn 20 inch. In dit geval size really does matter!!!

Tascam us-2020 mixer/interface

us20x20 Na vergelijk met o.a. Focusrite, Motu en andere mid- en highend merken uiteindelijk gekozen voor de Tascam US-2020 interface. In de praktijk kan ik zeggen dat het deze unit de specificaties en reclames van Tascam meer dan volgt en waarmaakt.

Link naar Tascam us20x20

De unit heeft voor live en studio gebruik meer dan genoeg in- en uitgangen. Dat is mooi maar hoe is de kwaliteit. Nou in een woord TOP. Stille pre-amps, crisp volkomen vlak geluid en wat van ook van belang is een geweldige headroom. Kwaliteit die ik nog niet gevonden heb bij apparaten onder 500 euro.

Van 44.1- tot 192 kHz bepaal zelf. Te gebruiken als interface maar ook als live-mixer (software dsp mixer) met compressor, e.q. en reverb. Ik gebruik in de studio vaak een externe reverb unit ook dit kan via b.v. een coaxiale aansluiting. Werkt samen met deze unit out of the box. Digitaal RCA in/out.

Uitbreiden naar 20 sporen kan makkelijk via een toslink met bijvoorbeeld de Behringer ADA8200 of andere. Ook dit werkt direct.

Kortom een eerste interface met USB3 die werkt met een vertraging van bijna zero. Ook mijn DAW Reaper werkt zeer goed met de laagste latency. Fijn, fijn!

De samenvatting is makkelijk: super veel in- en outputs. Topklasse stille pre-amps, veel headroom, van 44.1 tot 192 kHz, voor live gebruik (software dsp-mixer) en interface voor je studio. Puike externe aansluitmogelijkheden, usb 3.0 voor verliesloze 18 sporen naar je DAW, een lage latency en nog veel meer. Ook 2.0 compatible voor oudere pc’s en software.

Met deze interface kun je dus live en in de studio op een hoog level de komende jaren vooruit.